Prekvapeni
 cara
 
Foto archiv IANExplorer 1 
se stal 31. ledna 1958 první americkou umělou družicí Země, které předcházelo několik neúspěšných pokusů se satelitem Vanguard. Teprve poté dostal Werner von Braun svolení použít upravenou vojenskou raketu Jupiter-C. Sondu o hmotnosti jenom osm kilogramů postavila skupina vědců University of Iowa a vybavena byla hned několika vědeckými přístroji: teploměry, detektorem mikrometeoritů a kosmického záření. Hlavním objevem byla existence tzv. Van Allenových radiačních pásů. Po celém světě mohli tehdy radioamatéři zachytit zajímavé vesmírné vysílání (wav 110 kB). Americký průkopník umlkl již 28. února, nicméně na velmi protáhlé dráze vydržel až do března 1970.