Komety, tajemní poslové z hvězd 
  
Na černém nebi zavěšen, přechází den do noci. Komety, jež přinášejí změny epoch a vlád, mávají po nebi perlivými kadeřemi... 
  
William Shakespeare, Jindřich VI.
  
Na pultech knihkupectví se před nedávnem objevila nejnovější a bohužel asi poslední kniha amerického astronoma a držitele Pulitzerovy ceny za literaturu Carla Sagana. Po skvělém Kosmosu a Kontaktu tak spatřilo světlo českého knižního světa dílo nazvané Komety, tajemní poslové z hvězd, na kterém se tentokrát podílela také jeho manželka. Kniha se na první pohled podobá Kosmosu, autoři zřejmě nechtěli měnit osvědčený a líbivý design. Po otočení prvních stránek se podoba obou knih ještě více prohloubí, je zde asi namístě hovořit o druhém díle knihy Kosmos. V třech částech nazvaných Co jsou komety, Původ a osudy, Budoucnost se odvíjí poutavé vyprávění, nenáročnou formou odhalující samotnou podstatu vzácného divadla noční oblohy, které vtáhne i člověka nepříliš zběhlého v astronomii. Opět se zde ukazuje, že Sagan byl jedním z nejvšestranněji vzdělaných vědců naší planety. Se svými hlubokými znalostmi fyziky, biologie, chemie a historie objevuje nečekané souvislosti, které se vzápětí ukazují jako velice samozřejmé a přirozené. Na více než třech stovkách stran se tak před čtenářem odvíjí fantastický příběh fenoménu zvaného kometa, který provází lidské pokolení od nepaměti... 
   
"...každé setkáni s Halleyovou kometou bylo příležitostí vyjádřit naděje i strach. Skoro rituálně to byla doba modlení. A tak pro objevení Halleyovy komaty nabízíme tuto modlitbu: ’Žijeme na planetě, jejíž zachování je podstatné, aby naše děti měly nějakou budoucnost. Jsme pouze dočasní opatrovníci světa, který sám není ničím jiným než zrnkem prachu v nepochopitelně starém a obrovském vesmíru. Proto se naučme především jednat ve prospěch lidského druhu a naší planety. 
A pak po nesčetných nocích, jež přijdou, budou lidé svědky velikosti komet, zdobících nebe naší Země. 
Komety se přibližují ke Slunci, několiksetkrát zazáří a zahynou jako mušky, které se přiblíží k plameni. Avšak jejich značná část čeká na periferii sluneční soustavy. Až se současná konfigurace našich kontinentů začne neznatelně měnit, až poslední potomci lidského rodu vymřou nebo emigrují z planety Země, i později, až Zemi zaplaví expandující Slunce, a dokonce i tehdy, kdy tato hvězdy bude jen slabě ozařovat zuhelnatělé zbytky naší planety, bude nebe stále osvětlováno, neboť perihéliem budou divoce prolétávat mladé komety, jež právě dospěly v mezihvězdné temnotě. 
Až budou poslední zbytky sluneční soustavy mrtvé, komety budou stále žít." 
  
Tomáš Apeltauer
  
Carl Sagan a Ann Druyanová - Komety, tajemní poslové z hvězd, vydalo nakladatelství Eminent roku 1998, 318 stran