Byci oko z pohledu sondy Galileo (foto JPL)Měsíční zastavení  
  
Hon na Býčí oko 
  
Představte si na chvíli, že jste na palubě kosmického plavidla, které prolétá naší sluneční soustavou. Máte za sebou už pořádný kus cesty, viděli jste několik členů rodiny Jupiterových měsíců, bez úhony jste proletěli pásmem planetek, minuli jste dráhu Marsu a před vámi se rozprostírá úžasný pohled na barevnou Zemi spolu s jejím poněkud fádnějším souputníkem. Jak by asi na vás při takovém letu zapůsobil Měsíc, a který útvar by vás na jeho povrchu zaujal nejvíce? Těžko říct, ale troufám si tvrdit, že by to bylo při správném natočení "Býčí oko" (Orientale basin), jehož zásluhou může náš nebeský soused vypadat i jako velká oční bulva. Je to nejmladší a nejlépe zachovaná velká impaktní struktura na Měsíci, která vznikla při dopadu planetky asi před 3,84 miliardami let. V samém centru této struktury najdete kruhové moře o průměru asi 300 kilometrů, které obklopuje soustava dvou koncentrických valů: Rookovo pohoří s průměrem 600 km a Kordillery s průměrem 930 km. Celou strukturu navíc dokresluje množství radiálních brázd, jež vycházejí od vnějších okrajů Kordiller. Ta největší -- Vallis Bouvard má délku bezmála 200 km a šířku místy až 40 km.  
Možná si teď řeknete, jak je možné, že jste si tak báječného útvaru na tváři Měsíce ještě nikdy nevšimli? Kresba autorOdpověď je velmi jednoduchá, ale zároveň smutná: centrum Orientale basin se totiž nachází na odvrácené straně. Jak jistě víte, vázaná rotace nám dovoluje pozorovat pouze jednu polokouli měsíčního globu, ta druhá je před našimi zraky stále skryta. Znamená to tedy, že ono opěvované "Býčí oko“, které bychom dostatečně výkonným dalekohledem viděli i z Marsu, ze Země nikdy neuvidíme? Ne! Pro pozorovatele ze Země totiž Měsíc koná během lunace několik kývavých pohybů, kterým říkáme librace (od lat. libra -- váhy). Díky nim můžeme pozorovat až 59 % měsíčního povrchu a jen o fous i samotné Orientale basin.  
Při nejlepší kombinaci librace v délce a šířce máme dokonce možnost pozorovat až šedesát procent této struktury. Bohužel tak příznivá situace nenastává zrovna často. Poslední šestiměsíční perioda příhodných librací proběhla okolo listopadu 1985, ta příští nastane až v listopadu 2003. Mare Orientale ale můžeme jako úzký proužek těsně u jihozápadního okraje Měsíce pozorovat i při méně zdařilých libracích. Jedna z takových příležitostí se nám nabídne ve dnech 5.-17. března. Už v triedru byste v tomto období měli rozeznat těsně u okraje dva tmavě zbarvené proužky, které představují utuhlý magmatický materiál u upatí zdvojeného valu Orientale basin (Lacus Veris -- Jezero jarní a Lacus Autumni -- Jezero podzimní). Větším dalekohledem pak snadno rozeznáte i množství nerovností na samotném limbu Luny, které tvoří Kordillery a Rookovo pohoří. 
Čeká nás tedy mimořádná podívaná, kterou bychom si určitě neměli nechat ujít, protože máme konečně příležitost prohlédnout si na vlastní oči útvar, který mohou obdivovat téměř všichni "obyvatelé vesmíru" kromě nás pozemšťanů.  
  
Pavel Gabzdyl
  
Obrázek nahoře: Pohled na našeho souputníka prostřednictvím sondy Galileo. "Býčí oko“ se nachází v samotném centru. (Snímek NASA) 
Obrázek dole: Tuto kresbu Mare Orientale jsem pořídil za příznivé librace v roce 1992 pomocí jedenácticentimetrového zrcadlového dalekohledu. Na limbu Měsíce lze vidět jednotlivé vrcholky Kordiller a Rookova pohoří, které Mare Orientale obklopují. (Kresba autor) 
Tabulka: Přehled východů a západů Měsíce v SEČ (pro Ostravu) a hodnoty librací v období vhodném k pozorování Mare Orientale. 10. března nastane poslední čtvrť a 18. března nov. 
  
datum
východ
západ
Librace
Colongitudo
v délce
v šířce
5. března  21:06 07:50 2.6  -5.4  118.4 
6. března 22:09 08:14 1.6  -6.2  130.6 
7. března 23:11 08:38 0.5  -6.6  142.7 
8. března 23:09 09:06 0.8  -6.8  154.9 
9. března 00:11 09:37 -2.0  -6.7  167.0 
10. března 01:10 10:13 -3.3  -6.2  179.2
11. března 02:06 10:55 -4.4  -5.5  191.4
12. března 02:59 11:45 -5.4  -4.6  203.6
13. března 03:46 12:42 -6.1  -3.4  215.8
14. března 04:28 13:46 -6.4  -2.0  228.0
15. března 05:05 14:56 -6.4  -0.4  240.2 
16. března 05:38 16:10 -6.0  1.2  252.4 
17. března 06:08 17:27 -5.2  2.7  264.6