Vítejte na Marsu!

Čtvrtého července krátce po devatenácté hodině našeho času propukli operátoři v kontrolní místnosti NASA Jet Propulsion Laboratory o ohromný smích a potlesk. Na Marsu totiž úspěšně přistála sonda Pathfinder. Během několika následujících týdnů, kdy několikanásobně překročila původně očekávanou životnost, spolu s malým vozítkem Sojourner vyslala několik tisíc snímků povrchu rudé planety (16 tisíc Pathfinder, 550 Sojourner), pořídila chemický rozbor patnácti kamenů ve svém okolí a bedlivě sledovala meteorologické podmínky. Sedmého října se sonda Pathfinder zřejmě definitivně odmlčela. Studium "rudé planety" však nadále – prostřednictvím sondy Mars Global Surveyor, ale i Hubblova kosmického dalekohledu – neustále pokračuje. Začínají se také objevovat první zajímavé výsledky z mise Pathfinder i Mars Global Surveyor.