Prekvapeni
cara
 
Kliknutim se podivate na zmeny podoby NGC 2261 (gif, 220 kB)Laterna magika 
V souhvězdí Jednorožce, které v těchto dnech zdobí večerní oblohu, najdete zajímavý objekt NGC 2261, přezdívaný též Hubblova proměnná mlhovina. Na první pohled vypadá jako kometa: z drobné hvězdičky totiž vybíhá vějířovitá mlhavá skvrnka. Na počátku 20. století však Edwin Hubble zjistil, že něco podivuhodného. To, že centrální hvězda mění nepravidelně svoji jasnost, bylo známo již od roku 1861. Ovšem známý astronom porovnáním snímků z různých nocí roku 1916 odhalil, že svoji podobu mění i samotná mlhovina: Měsíc po měsíci, týden po týdnu, den po dnu -- vždy byly zřetelné jiné detaily. Původní myšlenka, že na vlastní oči vidíme rozpínání samotné mlhoviny, byla brzy z několika důvodů zavržena. Proto nejpravděpodobnějším vysvětlením zůstává hypotéza, že tak, jak stálice mění svojí jasnost, postupně osvětluje části různě hustého oblaku prachu a plynu v okolí. Ostatně přesvědčit se o tom můžete i vy, na přiložené animaci (gif, 220 kB). Vznikla mezi 22. lednem a 18. dubnem 1999 CCD kamerou ST-7 připevněnou na třináctipalcovém reflektoru. Autor Chris Brown.