Prekvapeni
cara
 
Ariane 5 s XMM na spici (foto Arianespace)XMM na špici Ariane 5 
Novou západoevropskou rentgenovou observatoř X-ray Multi-Mirror vynesla do vesmíru při svém teprve čtvrtém startu raketa Ariane 5 ze známé střelnice Kourou ve Francouzské Guianě u severovýchodního pobřeží Jižní Ameriky. První z letů nového nosiče skončil v podobě ohnivé koule a oblaku trosek, další dva v roce 1997 a 1998 byly však zcela úspěšné. Od této chvíle je tedy západoevropský nosič, určený především pro komerční lety, v plném nasazení. Jeho další start se předpokládá na přelomu února a března, přičemž v příštím roce poletí celkem šestkrát. (Video ve formátu QuickTime pořídila Arianespace.)